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LE XVème DANS LA LITTÉRATURE

JULES VERNE – PARIS AU XXe SIÈCLE

François de Béru / Bulletin n° 60

Paris au XXe siècle, dont un chapitre s’intitule « Promenade au port de Grenelle », est l’un des premiers romans de Jules Verne (1828-1905). Bien qu’écrit vers 1860, l’auteur le présente à son éditeur Hetzel juste après le succès de Cinq semaines en ballon, publié en 1863. Pourtant, celui-ci le refuse, l’estimant « à cent pieds au-dessous » et ajoutant : « Vous n’êtes pas mûr pour ce livre-là, vous le referez dans vingt ans… ». Jules Verne, suivit son éditeur et laissa de côté son roman, qui ne sera finalement publié que plus d’un siècle plus tard, en 1994.

En 1860, date de l’annexion des communes limitrophes à la capitale, Grenelle était déjà en grande partie urbanisée, mais le sud de l’arrondissement restait encore disponible pour toutes sortes d’utopies.

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Illustrations de François Schuiten pour l’édition de Paris au XXème siècle au Livre de Poche, en 1996 ; à gauche, frontispice de l’édition ; à droite, le Leviathan IV, illustrant le chapitre XI

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