ALEXANDRE BENOIS (1870-1960), FRANCAIS DE RUSSIE, 
PEINTRE ET CO-FONDATEUR DES BALLETS RUSSES

(Dimitri VICHENEY/bulletin n°17)

 

Parmi les réfugiés russes les plus marquants ayant habité dans le XVème arrondissement après leur exil consécutif à la Révolution russe de 1917, figure le peintre, décorateur de théâtre et historien d'art Alexandre Benois. Il est né à Saint-Petersbourg et a été le co-fondateur, avec Serge Diaghilev, des Ballets Russes au début du XXe siècle (on lui doit notamment l'argument et les décors/costumes du ballet Petrouchka créé en 1911). Il était de lointaine ascendance française et a pu s'intégrer facilement à notre pays, tant pendant ses activités avec les Ballets Russes à Paris qu'après son installation définitive dans notre capitale où il est décédé en 1960. En plus de ses créations pour Diaghilev, Benois a beaucoup travaillé pour d'autres troupes et scènes (Opéra de Paris, théâtres de Saint-Petersbourg, Scala de Milan, Covent Garden de Londres, Comédie française, etc...) et a été également un très actif peintre-aquarelliste de paysages (Russie, Bretagne, Provence, Italie...) et un auteur de livres et articles sur l'art de la peinture. Il a aussi écrit de volumineux Souvenirs publiés en Russie, en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis.