LES BALLONS DE VAUGIRARD

(André Cauderlier/Bulletin n° 22)

 

Les habitants de Grenelle et de Vaugirard qui se trouvaient hors de leur domicile le 21 novembre 1783, et qui ont eu la curiosité de lever les yeux au ciel, ont pu voir passer une étrange créature volant sans ailes : la première montgolfière habitée par des hommes.
Les années suivantes, à la manufacture de Javel, Alban et Vallet participent à l'étude de ballons gonflés à l'hydrogène.
En 1870, pendant le Siège de Paris, plusieurs tentatives de lancement d'aérostats ont eu lieu à l'usine à gaz de Vaugirard, dont deux seulement couronnées de succès. Le 30 septembre Gaston Tissandier, avec le "Céleste", parvient à atteindre Dreux avec 80 kg de courrier et trois pigeons voyageurs, malgré le mauvais état de l'appareil. Puis "l'Égalité", le plus grand ballon construit et utilisé durant le Siège arrivera à Louvain, en Belgique, le 24 novembre, piloté par Wilfrid de Fonvielle avec quatre passagers et douze pigeons. C'est le récit de ces vols qui est relaté dans cet article.

 Ballon survolant la porte de Versailles pendant le siège de Paris (1870) in Le vieux Paris, fêtes, jeux et spectacles.