LA FABRICATION DES AÉROSTATS DANS LE XVème ARRONDISSEMENT

(André Cauderlier/Bulletin n° 23)

Si une fabrication quasi-industrielle se développe à Meudon en 1794, il faut attendre 1875 pour voir apparaître une véritable production de masse, avec la création de la Manufacture d'Aérostats d'Henri Lachambre à Vaugirard. Constructeur et aéronaute, il multiplie les ascensions pour promouvoir sa production. Grâce à une politique de qualité et d'agressivité commerciale, Henri Lachambre gagne de nombreux prix et des marchés dans le monde entier.
En 1889, l'Exposition Universelle donne un nouvel essor, confirmé dans les années qui suivent. Avec la conquête du pôle nord, et l'expédition de Salomon August Andree, l'aventure se termine en tragédie. Puis c'est la collaboration avec Santos-Dumont et d'autres aéronautes brésiliens, marquée par de brillants succès mais aussi par des drames meurtriers.
Il y eut également d'autres établissements moins connus, comme la société Blanchard-Deguitard jusqu'en 1926. Après quoi le " plus lourd que l'air " prend le pas sur les aérostats.